每次提到孩子睡眠的重要,大家總是問我孩子應該要睡多久,似乎睡滿多少小時,才是爸媽的重點。

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3歲前睡眠不規律,影響7歲後智力?

2歲後,睡眠規律不建立,就會影響大腦發展?

這些觀念,可能跟過去的研究有關,例如2007年,加拿大的長期研究發現,3.5歲以下的孩子每晚至少應睡滿10小時,對幼兒的整體發展較好。而更多的研究證實,睡太少或睡眠品質不佳,會造成孩子的情緒失控、注意力下降、攻擊行為、過動傾向、焦慮不安、學習低落、記憶力喪失和免疫力下降有關。

 

另外,孩子太晚睡,也可能影響到目標身高。但是,你知道嗎?最近的科學,告訴我們睡眠的另一件秘密,除了看孩子的睡眠的總長度,爸媽其實更應該要注意的是睡眠規律是否養成,順著孩子想睡就睡,過了該睡的時間還硬撐不睡,沒有建立規律的睡眠習慣和就寢時間,可是會大大影響孩子的腦部發展的。講到這裡,你有沒有心有戚戚焉,很多孩子都是過了該睡的時間還不睡,貪玩一直在硬撐,睡覺的規律亂七八糟的。

 

睡眠也有關鍵期

Kelly等學者在2013年所發表的英國大型前瞻性研究發現,孩子的睡眠也有關鍵期,3歲時沒有規律就寢時間的孩童,在7歲時認知表現分數低的比率較高,尤其女孩比男孩影響大,這個研究觀察的認知指標,表現包括了閱讀能力、數學能力和空間技巧等。

 

超過九點起床,變成過動兒的機率大增

2015年,日本的研究更進一步地去探討,孩子在2歲時的上床及起床時間點/規律性,與8歲時專注力和破壞、干擾別人行為的關聯,結果發現:

 

2歲時,就寢時間太晚(11:00pm)或不規律,相較於就寢時間早(9:00pm)或規律者,8歲時,注意力問題會高出1.62倍,破壞或干擾他人的行為問題會高出1.81倍。

2歲時,起床時間太晚(9:00am)或不規律,相較於起床時間早(7:00pm)或規律者,8歲時,破壞或干擾他人的行為問題會高出1.52倍。

 

這無疑更是一項認同睡眠也有關鍵期的研究,兒童睡眠我們不僅要關注量和品質,更需要注意早睡早起以及規律性,規律性和我們生物體本身的生理時鐘有相當大的關聯,而且睡眠不足則會影響大腦的可塑性。近年來有許多的研究在看注意力缺損過動症(ADHD)與睡眠的關係,不少研究發現有睡眠障礙的孩子,存在ADHD的比例也較高,而ADHD的孩子,也普遍有睡眠需求少、不易入睡的問題。

 

對於幼兒睡眠,教養上的錯誤做法

根據這些研究,回到我們教養的現場來看,我們常常有幾個錯誤的做法:

(1)孩子有時候早睡,有時候晚睡,尤其是遇到假日,更是亂七八糟。

(2)孩子有時候早起,有時候晚起,讓他晚點起是想讓他多睡一會兒,於是早餐也有一頓沒一頓的。

(3)孩子都跟著大人的作息,而現在大人的作息,普遍混亂。睡眠的規律,影響孩子的身體及大腦,大於成人很多,我們卻都不知道。

 

那孩子已經過了睡眠規律養成的關鍵期,爸媽該怎麼辦?

先別太擔心,由英國的研究發現,只要即刻調整,一切都來得及,甚至是注意力缺損過動症的孩子,在2016年也有研究證實,調整ADHD孩童的睡眠規律,能有效地改善ADHD孩童的症狀。

 

寶寶睡眠常見問題Q&A

問題1:寶寶太早醒來又哭個不停怎麼辦?好像才剛把寶寶放下去睡覺,過了半小時,寶寶又開始哭了怎麼辦?

 

A:每個媽媽都會遇到這個情況,我完全了解這種無助感。

要記得,你才剛開始遵行新的作息時間表,這些都是必經的過程,寶寶的身體需要幾週的時間,來建立新的習慣。放輕鬆!不要給自己太大的壓力,深呼吸一下,然後這樣做:

每次遇到這種情況時,都至少先等十分鐘,看寶寶會不會再次睡著(設定鬧鐘,在十分鐘的等待期間,先去忙自己的事,盡量不要站在寶寶的房間門口)。

 

過了十分鐘後,如果寶寶還是繼續哭鬧,你可以看看離下次的餵奶時間還有多久。

如果離下次餵奶的時間剩下不到一個小時,寶寶可能不會再入睡了。你可以把寶寶抱起來,盡量轉移他的注意力,幫他換尿布,抱著他散步一下。如果轉移注意力的方法不管用,就直接餵奶,畢竟離下次餵奶的時間剩不到一個小時了。

 

如果離下次餵奶的時間還有好幾個小時,你可以有兩種做法:

1. 讓寶寶哭鬧到接近下次餵奶的時間。

2.把寶寶抱起來,檢查他的尿布,好好地幫他拍背打嗝,然後試著把他放回床上,看他會不會再次睡著。如果等了一陣子,他還是不睡,就把他抱起來,試著轉移他的注意力,直到接近下次餵奶的時間。你可以抱著他散步,甚至幫他洗個澡,讓他玩一玩。如果轉移寶寶注意力的方法不管用,就直接餵奶。

習慣的養成需要時間,努力向目標邁進的同時也要提醒自己,哭其實是很好的運動,對寶寶的健康有益。

 

許多新手媽媽說,寶寶特別會在晚上的小睡時間或是傍晚時哭鬧。這種狀況通常在寶寶十二週大之後就會漸漸減少。

 

問題2:趴睡會讓寶寶腿變形嗎?

寶寶剛出生的時候,我的外婆,也就是女兒的曾祖母就囑咐要把孩子的腿綁直,不然以後若青蛙腿會很難看。我照做了,因為我小時候就是外婆帶大的,現在腿還滿直的。況且寶寶仰著睡,又有包巾,所以綁腿不是問題。但是當我照著你的書讓寶寶趴睡之後發現,如果趴睡還綁腿,好像很危險。想請問一下,趴睡的寶寶長大會不會有內八字或是O形腿的可能呢?如何讓寶寶的腿比較直?

 

A:千萬不要綁寶寶的腿,完全沒有這個必要!你說的沒錯,寶寶如果趴睡,綁腿是很危險的。丹瑪醫師說,所有的寶寶出生時,腳掌都是彎曲的,讓寶寶自然發展和活動就好了。如果你讓寶寶自然發展,寶寶到兩歲時,腳掌就會自己變直,除非遇到像內翻足這種極端的案例。

如果寶寶到了兩歲,腳掌還是伸不直,丹瑪醫師會建議媽媽買四輪溜冰鞋,讓幼兒一天溜幾分鐘。溜冰是訓練腳掌往前伸直的絕佳方式。

 

結論:作息時間表只是一種工具,不是鐵律,目的只是要幫助寶寶建立良好的作息,讓寶寶的日常生活有固定的循環模式。請放鬆心情,不用緊盯著時鐘,不用硬性規定非得在幾分幾秒時做什麼事不可。剛開始遵行作息時間表,保持一點彈性也無妨,幾週後就會看到不錯的成果。

 

參考來源:天才領袖/兒童發展醫學專家 王宏哲、《百歲醫師教我的育兒寶典QA

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